De volta ao topo

Stephanie Gilmore vence o Open J-Bay e retoma a liderança no ranking


Depois de uma semana de espera, as ondas voltaram a bombar em Jeffreys Bay para fechar com chave de ouro a volta de uma etapa feminina do World Surf League Championship Tour para a África do Sul, depois de 18 anos. As três principais concorrentes ao título mundial da temporada chegaram nas semifinais, passando por duas fases nas séries pesadas de 4-6 pés da sexta-feira sem muitos tubos, mas com paredes perfeitas para fazer várias manobras. A brasileira Tatiana Weston-Webb fez os recordes do Corona Open J-Bay e depois perdeu para Stephanie Gilmore, a quem tinha eliminado nas duas etapas da Indonésia. A australiana seguiu então para conquistar sua terceira vitória em três finais esse ano, ganhando a disputa direta pela liderança do ranking com Lakey Peterson na decisão do Corona Open J-Bay.

“É bom estar na frente novamente, mas definitivamente ainda tem muita coisa para acontecer”, disse Stephanie Gilmore. “A Lakey (Peterson) está surfando melhor a cada evento e isso que é a magia do esporte, a rivalidade, isso é o que eu amo em competir, de você se encontrar nesses momentos sob pressão, que é desafiada, podendo se recompor durante uma bateria. Eu já estou no circuito há alguns anos, já tive muitas vitórias, mas eu adoro isso”.

Esta foi a 29.a etapa que o furacão australiano venceu desde que entrou na divisão de elite da World Surf League já conquistando quatro títulos mundiais consecutivos, em 2007, 2008, 2009 e 2010. A havaiana Carissa Moore quebrou essa hegemonia em 2011, mas Stephanie Gilmore voltou a ser campeã no ano seguinte. As duas então ficaram trocando a coroa, com Carissa vencendo seu segundo título em 2013, Steph sendo hexacampeã em 2014 e a havaiana voltando ao topo em 2015. Depois, só deu a australiana Tyler Wright em 2016 e 2017.

Agora, a disputa está mais concentrada em Stephanie Gilmore e Lakey Peterson e essa é a segunda final que a australiana vence a norte-americana, valendo a lycra amarela do Jeep Leaderboard de número 1 do mundo. A primeira foi no Oi Rio Pro em Saquarema, quando Gilmore também retomou a ponta do ranking, para depois perder na Indonésia sempre sendo barrada pela brasileira Tatiana Weston-Webb nas duas provas de Bali. Lakey derrotou a gaúcha na final do Corona Bali Protected em Keramas para voltar a liderar a corrida do título mundial, até a decisão do Corona Open J-Bay nesta sexta-feira na África do Sul.

“Esperar por uma semana com a certeza de teríamos ótimas condições para surfar, foi muito importante para nós, meninas”, disse Stephanie Gilmore. “As ondas vieram e todas as meninas fizeram performances incríveis, mesmo sem nunca terem competido aqui. Sair daqui com a vitória é muito especial, pois eu e a Lakey (Peterson) estamos muito próximas no ranking. Essa vitória foi crucial na disputa do título mundial, então quero me manter na frente até o fim”.

DECISÃO DO TÍTULO – A disputa do título do Corona Open J-Bay foi bastante acirrada, uma batalha quase onda a onda, com as duas surfistas fazendo grandes manobras nas direitas perfeitas de Jeffreys Bay. Stephanie Gilmore ganhou a maior nota – 7,67 – da bateria e ainda surfou mais duas ondas na casa dos 6 pontos para derrotar Lakey Peterson por 14,24 a 11,50. A norte-americana não conseguiu reeditar suas grandes apresentações, como na semifinal com a sul-africana Bianca Buitendag, quando ganhou 8,83 e 7,83 em duas ondas excelentes.

“Hoje (sexta-feira) foi um grande dia”, disse Lakey Peterson. “Fazer o pódio aqui é um sonho. Eu e a Steph (Gilmore) estamos aí trocando a liderança e isso promete um restante de ano emocionante. Estou muito feliz que a WSL esperou para que pudéssemos pegar essas ondas e também quero agradecer a comunidade local por deixar essas ondas para nós nesse lugar maravilhoso. Eu sei que não é fácil sentar na praia e ficar só olhando durante o dia todo”.

A MELHOR EM J-BAY – Além das duas finalistas, outro destaque no último dia do Corona Open J-Bay foi a brasileira Tatiana Weston-Webb. Ela fez a melhor apresentação entre todas as meninas nas direitas de Jeffreys Bay. Foi durante as quartas de final, contra a americana Sage Erickson, com a gaúcha começando a bateria massacrando uma onda com quatro grandes manobras usando toda a potência do seu backside para ganhar a maior nota do campeonato, 9,77 com um juiz dando 10 para ela. Depois, surfou outra onda boa que valeu 8,77 para se tornar a recordista absoluta da etapa sul-africana com 18,54 pontos de 20 possíveis.

Na semifinal, Stephanie Gilmore foi quem começou forte com notas 8,17 e 7,50 e Tatiana não conseguiu achar boas ondas para repetir o seu ataque mortal de backside. Depois de ser eliminada pela brasileira nas duas etapas da Indonésia, a australiana venceu dessa vez por uma larga vantagem de 15,67 a 10,33 pontos. Mesmo assim, Tatiana Weston-Webb segue fazendo uma campanha excelente nessa temporada, chegando nas semifinais em cinco das seis etapas do World Surf League Championship Tour 2018 completadas na África do Sul.

PRÓXIMAS ETAPAS – Depois do Corona Open J-Bay, pela primeira vez no ano, os homens e as mulheres não competirão juntos na mesma praia no sétimo desafio da temporada. A próxima das meninas é já no fim deste mês, a Vans US Open of Surfing de 30 de julho a 05 de agosto em Huntington Beach, na Califórnia. Já a sétima etapa masculina será o Tahiti Pro Teahupoo nos dias 10 a 21 de agosto, com Filipe Toledo defendendo a liderança do ranking na abertura da segunda metade do World Surf League Championship Tour 2018.

TOP-10 DO JEEP LEADERBOARD – RANKING WSL 2018 – 6 etapas:

01: Stephanie Gilmore (AUS) – 45.575 pontos

02: Lakey Peterson (EUA) – 43.430

03: Tatiana Weston-Webb (BRA) – 35.245

04: Johanne Defay (FRA) – 27.050

05: Tyler Wright (AUS) – 26.190

06: Carissa Moore (HAV) – 25.150

07: Caroline Marks (EUA) – 24.830

08: Sally Fitzgibbons (AUS) – 22.780

09: Nikki Van Dijk (AUS) – 21.440

09: Silvana Lima (BRA) – 21.440

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